CHICAGO - Mientras Illinois se prepara para legalizar la

marihuana el año próximo, uno de los aspectos clave de la salud pública que los

reguladores considerarán es si y cómo limitar la cantidad de THC, el componente

principal del cannabis que determina en qué medida se drogan los consumidores.

La nueva ley firmada por el gobernador J.B. Pritzker el mes

pasado para legalizar las ventas el 1º de enero establece que el Departamento

de Agricultura supervisará a los cultivadores de cannabis, incluyendo el

"establecimiento de límites de potencia o tamaño de la porción".

Mientras que la gran mayoría de los usuarios adultos de

marihuana la consumen sin incidentes, dicen los defensores, el vínculo entre la

potencia del THC y la psicosis ha generado una mayor preocupación recientemente

entre psiquiatras e investigadores. Múltiples estudios han demostrado una

asociación persistente entre el consumo de marihuana y la psicosis, incluida la

esquizofrenia, con síntomas como paranoia y alucinaciones.

En marzo, un estudio en la revista médica británica Lancet

fue más allá y descubrió que el consumo diario de cannabis se asociaba con un

aumento de los primeros episodios de un trastorno psicótico. La asociación fue

aún más pronunciada para una marihuana más fuerte, con niveles más altos de

THC. Un estudio de 2018 en Holanda también encontró que cuando la potencia

aumentaba, más personas buscaban tratamiento antidrogas, y cuando la potencia

disminuía, también lo hacía el número de pacientes.

Según los investigadores, los datos encajan con muchas de

las pruebas de causalidad, pero no prueban que el cannabis cause psicosis.

Algunos investigadores sospechan que las personas predispuestas a la psicosis

tienen más probabilidades de consumir cannabis. Pero como lo explicaron los

autores de una revisión de investigación exhaustiva de la Universidad de Yale,

"... el cannabis puede ser una causa componente en la aparición de la

psicosis, y esto merece una seria consideración desde el punto de vista de la

política de salud pública".

En respuesta a estos hallazgos, la Sociedad Médica del

Estado de Illinois está exigiendo límites por porción para el THC, etiquetas de

advertencia firmes y una prohibición de las reclamaciones de beneficios de

salud originados en el cannabis. La sociedad participó en la redacción de las

precauciones de salud pública en la legalización sobre la marihuana, y los

miembros esperan participar en la elaboración de otras regulaciones.

El presidente de la Sociedad Médica, Paul Pedersen, dijo que

los psiquiatras en el estado han escuchado que ha habido un aumento notable de

jóvenes que ingresan a los departamentos de emergencia con psicosis aguda por

marihuana en los últimos años. Apoyó los límites del THC y dijo: "Sería

mejor errar del lado de ser conservadores".

La potencia de la marihuana, medida por el porcentaje de THC

por peso en la cantidad total de marihuana consumida, ha aumentado en las

últimas décadas. La potencia promedio de las cepas más fuertes de marihuana

confiscada se duplicó de alrededor del 8% a principios de la década de 1990 al

16% para 2013, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas.

Se han hecho esfuerzos para limitar el THC en otros estados.

Esta primavera, en Florida, los legisladores intentaron infructuosamente limitar

la potencia de la flor de marihuana al 10% de THC. En Colorado, en 2016, los

defensores impulsaron un referéndum para limitar el THC al 16%, pero finalmente

retiraron el plan. Las leyes sobre la marihuana medicinal en algunos estados

solo permiten productos con bajo contenido de THC.

Funcionarios de la industria argumentaron que los límites

habrían eliminado a la mayoría de sus productos, y solo impulsarían la demanda

al mercado negro, lo que costaría empleos e impuestos.

El programa de marihuana medicinal de Illinois, que opera desde

2015, simplemente limita la cantidad de THC en alimentos comestibles, de modo

que una barra de chocolate contenga un máximo de 100 miligramos de THC, y se

califica en porciones de 10 miligramos cada una.

El cannabis sigue fortaleciéndose desde la legalización.

Colorado informó que la cantidad promedio de THC en la flor de marihuana legal

aumentó de aproximadamente 16% en 2014 a 20% en 2017.

Los productos que generan mayor preocupación son los

concentrados, en los cuales se utilizan solventes para extraer el THC y

convertirlo en sustancias similares a la cera, que son mucho más fuertes y

pueden superar el 80% del THC.

En Massachusetts, que recientemente legalizó el cannabis, un

grupo de médicos y científicos solicitó recientemente estrictos límites de

potencia del THC y advertencias en los paquetes que incluyan "mayor riesgo

de enfermedades mentales graves, como psicosis, paranoia, pensamientos suicidas

y depresión". El grupo también aboga por rastrear las transacciones de

marihuana para limitar la cantidad que alguien puede comprar.

Pero tratar de regular el porcentaje de THC está mal

orientado, en opinión de Jeremy Unruh, director de asuntos públicos y

regulatorios de PharmaCann, un negocio de cannabis con sede en Chicago.

Las personas que usan concentrados con alto contenido de THC

son generalmente usuarios experimentados, dijo. Los fumadores sienten los

efectos en cuestión de minutos, por lo que si es una hierba más fuerte,

simplemente fuman menos. Él cree que la mayoría de las sobredosis de cannabis

se deben a los nuevos usuarios que consumen demasiado.

En estados con cannabis legal, como Colorado, las visitas a

la sala de emergencia y las hospitalizaciones relacionadas con el uso de la

marihuana se han disparado, a menudo porque las personas prueban un alimento

comestible y luego consumen demasiado cuando no tiene efecto inmediato, lo que

lleva a una sobredosis, como documentó de primera mano la columnista del New

York Times, Maureen Dowd.

Muchos sitios web relacionados con la marihuana ofrecen

consejos sobre cómo manejar un periodo de "descontrol", señalando que

la mayoría de los usuarios estarán bien con el tiempo y, en general, aconsejan

tratar de relajarse en un lugar seguro y esperar, lo que puede llevar horas o

incluso todo el día o la noche.

En opinión de Unruh, es más importante establecer límites en

cada porción de comestibles, para que los usuarios sepan cuánto están tomando y

comiencen con pequeñas cantidades hasta que sepan qué dosis es la mejor para

ellos.

"Creo que sería contraproducente limitar las potencias

(de THC) hasta que realmente sepamos (los efectos)", dijo. "Creo que

es el tamaño de la dosis, eso aborda el problema".

Los defensores del cannabis también señalan que a pesar del

aumento en el uso del producto, la incidencia de la esquizofrenia se ha

mantenido casi igual, en menos del 1%.

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